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julio 2001

Un sencillo tratamiento podría curar la diabetes del tipo 1, indica un nuevo estudio

Investigadores del Hospital General de Massachussets (EE.UU.) han demostrado que un tratamiento muy simple podría curar la diabetes del tipo 1 en los ratones, según el estudio publicado en la última edición del Journal of Clinical Investigation. Sus conclusiones contrastan con las actuales teorías sobre cómo tratar la enfermedad.

En experimentos con ratones, los científicos han comprobado se puede reeducar al sistema inmune para que frene la enfermedad que causa la destrucción de las células isletas, que son las células segregadoras de insulina del páncreas.

Esta reeducación permite que el organismo rehaga insulina desde el páncreas gracias al recrecimiento de las isletas. Normalmente, las células inmunes atacas a las toxinas y a los invasores foráneos, como las bacterias y los virus. En la diabetes del tipo 1, sin embargo, las células inmunes reciben una señal equívoca y sus ataques destructivos se dirigen a las isletas.

Los autores del nuevo estudio han descubierto que las células inmunes mueren cuando se exponen a un compuesto químico natural, llamado TNF-alfa, y muchas de estas células son incapaces de presentar sus propios péptidos, cruciales en el desarrollo de las reacciones autoinmunes. Con estos datos, los investigadores han diseñado para los ratones de laboratorio un tratamiento en dos fases. Primero provocan la expresión de TNF-alfa para destruir las células inmunes que se han vuelto defectuosas, algo que nunca se había hecho para tratar la diabetes 1.

En el paso siguiente, los investigadores abordaron la ausencia de autopresentación de péptidos y los ratones diabéticos fueron inyectados con células donadas que expresaron sus propios péptidos. Este tratamiento sirvió para reeducar a las nuevas células inmunes que se formaban en los ratones, asegurándose de que éstas no atacaban ya a las células isletas. Así un 75% de los ratones tratados mantuvieron los niveles normales de glucosa después de 100 días de haber suspendido el tratamiento.

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