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H I S T O R I A   D E   L A   M E D I C I N A

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Medicina Prehistorica            


 

 Se sabe que desde la más remota edad el hombre trató de conseguir la curación de sus enfermedades. Existe, pues, medicina desde el primer momento de la existencia de la especie. Tenemos conocimiento de esta medicina primitiva a través del estudio de la llamada paleopatología (análisis de restos humanos muy antiguos con alteraciones no naturales), de las insculturas y pinturas conservadas en cuevas, de los elementos encontrados en excavaciones como instrumentos caseros y quirúrgicos, y de las prácticas actuales de pueblos primitivos.

 En general, todos los antiguos pobladores del planeta vieron en la enfermedad la influencia de espíritus malignos. Sólo así se explicaba la forma, generalmente brusca, de aparecer alteraciones dolorosas e invalidantes en un ser que hasta ese momento había permanecido sano, fuerte y en buen estado. La terapéutica frente a procesos que se consideraban de origen espiritual se hacía a base de conjuros y ritos mágicos. Cuando no se obtenía la curación por la propia fuerza de la naturaleza, el paciente generalmente empeoraba. El uso de las hierbas como elementos curativos fue el inicio de la medicina experimental, las sociedades humanas han tenido siempre hombres especiales , tanto hombres como mujeres , que han tenido el papel de curadores y eran responsables de prevenir  y curar las enfermedades y los heridos .
 Estos "Chamanes " ejercieron siempre las funciones de curadores ,  magos   o sacerdotes La medicina primitiva aprendio como inmovilizar una fractura osea,  pero no como curarla apropiadamente . Realizaron frecuentemente una tipo de cirugia cerebral que aun hoy llamamos trepanacion. Esta fue realizada usando instrumentos de piedra  para realizar agujeros en el craneo . Los investigadores no saben si estos procedimientos se realizaban para espantar espiritus demoniacos , tratar fracturas craneales o remover astillas de hueso .
Es posible que la trepanacion fuera  realizado en diferentes momentos por todas estas razones .

Sumada a las palabras magicas  , plegarias y encantos  los chamanes y curadores usaron una simbologia especial para tratar a sus pacientes .
Esta simbologia o instrumentos incluian cosas como beber sangre de un guerrero para incrementar la fuerza  o comer plantas u hojas que remedaban la forma de un organo ;todas estas  fueron  formas de enfrentar la enfermedad . 
Algunas veces por una simple cuestion de azar estos procedimientos tenian exito Cuando esto sucedia , los hombres encargados de administrar medicina o chamanes pasaban la informacion a la siguiente generacion de curadores  o sacerdotes . . 
La Digital, la morfina,la quinine, y efedrina son todas modernas medicinas que han pasado tambien a nosotros a partir de las usanzas de nuestros ancestros prehistoricos     

 Las enfermedades existen desde el principio de los tiempos , pero solo nos quedan esqueletos .
Se han encontrado lesiones osteoartriticas de los huesos  en el nombre de Neanderthal ;
la osteoartritis y la tuberculosis fueron definidas patologicamente en el antiguo Egipto .
La trepanacion del craneo fue una practica muy extendida , quizas por razones religiosas y parcialmente por razones medicas . 
Hasta el advenimiento de las ciudades es muy probable que el ser humano primitivo haya tenido  patrones de enfermedad no muy distintas a las del  ser humano de las sociedades modernas no industriales .
500 o 600 años atras , una creacion humana ,desarrollada por miles de años de descubrimientos humanos aparecio en escena ; las ciudades .
Con la agregacion de gente en comunidades cerradas las infecciones comenzaron de diseminarse .
Las plagas antiguas aparecieron en cuidades sobrepobladas , polutas , tanto como aparecieron las plagas en las ciudades modernas ; el consumo de tabaco y los accidentes de transito .
Como contrapartida , las ciudades liberaron a los individuos de las tareas de cosechar o cazar para su propio alimento .
La funcion de la medicina o la curacion  no estuvo limitada al principio como una sola profesion y fue llevada a cabo por diversas personas  de cualquier sexo ; segun paso el tiempo la medicina estuvo estrechamente asociada a la religion  y al profesionalizarse estuvo restringida  a individuos en particular ; hombres .
 Esta restriccion puede haber sido exagerada por los historiadores hombres , no hay dudas que para el siglo XVIII hubo una considerable restriccion a la formacion medica formal en hombres . La funcion de enfermeria y otras tareas de curacion fueron confinadas al ambito de la mujer .
 La institucionalizacion de la medicina  hizo posible el progreso en la formacion academica formal y como forma de preservar los privilegios de los medicos y el bienestar de los pacientes .
El patron de vida de la sociedad preindustrial se ha observado en las vida de una reciente poblacion de Saint Kilda ; una isla escocesa actualmente abandonada . Las   historias de varios siglos atras han estan disponibles  o han permitido conocer que 1900 familias en esa isla vivian una simple existencia .Vivian del pescado y la carne de carnero e Importaban la avena que tenia un pobre crecimiento en la isla .
Muchos chicos morian en la primera semana de vida  posiblemente por tetanos neonatal, y eso era debido  al tipo de vendaje  que se hacia al cordon umbilical posterior al parto .
 Un barco venia de tierra firme dos veces por año y un aumento de la mortalidad seguia a esa llegada ; se le llamaba la "Enfermedad del Barco", era la neumonia traida por los tripulantes del barco .
Otros morian por trauma o durante el parto y muy pocos llegaban a edades extremas .
Esta patente de mortalidad ha sido casi similar a la que se producia en las poblaciones
indias primitivas del nuevo mundo y ha sido igual en las sociedades agrarias y cazadores .

 

 

 

 


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